Tropenmediziner: Gegen Meningitis B impfen lassen, wenn es in den Urlaub geht

Arzt mit Spritze

Impfungen sind für viele Urlaubsgebiete sehr ratsam, um gefährlichen Infektionskrankheiten vorzubeugen. So sollten sich Reisende vor Aufenthalten in einigen Regionen Afrikas und in Saudi-Arabien gegen Meningokokken impfen lassen. Besonders groß ist das Ansteckungsrisiko mit dem Erreger von Hirnhautentzündungen (Meningitis) und Blutvergiftungen im sogenannten afrikanischen Meningitis-Gürtel, der sich von Senegal im Westen Afrikas bis Äthiopien im Osten zieht. Als gefährdete Gebiete gelten auch Ruanda, Burundi, Tansania und Nigeria. In diesen Gebieten ist eine Impfungen gegen Meningokokken der Typen A, C, W, Y relevant.

Meningitis B – in USA verbreitet

Die Deutsche Gesellschaft für Tropenmedizin (DTG) empfiehlt zusätzlich eine neue Impfung gegen Meningokokken der Gruppe B. Diese Erreger kommen vorwiegend in Europa und Amerika vor – in Ländern wie England, Österreich und Polen gehört die Impfung bereits zum nationalen Impfprogramm, auch in Portugal, Tschechien und Australien wird sie empfohlen. Der neue Impfstoff wurde bei regionalen Ausbrüchen von Meningitis in den USA und Kanada eingesetzt, um eine Ausbreitung zu verhindern. Austauschschülern und Studenten, die eine längere Zeit in den USA verbringen wollen, sollten sich deshalb auch gegen Meningokokken B impfen lassen.

Meningitis: Zu Beginn von einem grippalen Infekt kaum zu unterscheiden

Die Meningokokken-Erkrankung beginnt meist mit Beschwerden wie bei einer Erkältung: Fieber, Gliederschmerzen, Schüttelfrost, Lichtempfindlichkeit und Kopfschmerzen. Typisch für die Hirnhautentzündung ist der versteifte, schmerzende Nacken. Die Symptome können sich innerhalb weniger Stunden entwickeln. Bei Verdacht auf Meningitis muss sofort ein Arzt aufgesucht werden. Leider verläuft die Erkrankung bei jedem zehnten Patienten tödlich. Bei jedem fünften Patienten kommt es trotz Behandlung zu lebenslangen Spätfolgen wie Hirnschäden oder Taubheit. Wenn die Erreger sich im Körper ausbreiten, kann es zu einer Blutvergiftung führen, in deren Folge es sogar zu Amputationen von Gliedmaßen kommen kann.

In Deutschland wird die bakterielle Meningitis bei Säuglingen vor allem durch Streptokokken, bei älteren Kindern und Erwachsenen vor allem durch Pneumokokken und Meningokokken der Gruppen B und C verursacht.

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